前段时间,《模拟农场19》给澳大利亚的农民们捐了款。

严格来说,他们是捐给了一个名为「干旱天使」的慈善机构。这个机构致力于为澳大利亚的农民提供救济和援助。数额不多,只有 5 万美元。游戏开发商人 Giants Software 方面提到,之后他们还会委托澳大利亚分销商,全力以赴提供一项回馈澳大利亚农民的计划。

干旱天使的官方页面

这种「游戏厂商对自己游戏相关领域的公益援助」并不鲜见,之前《这是我的战争》开发商 11 bit 就向叙利亚战争难民捐过款。和专门开设了新闻页面宣传此事的 11 bit 不同,Giants Software 没有对捐款进行什么宣传,只在某个澳大利亚报纸的「本地新闻」栏目有相关的报道。

对于很多玩家来说,《模拟农场》系列是个很小众的游戏。结果在去年 11 月的时候,《模拟农场19》冲上了Steam 周销量的榜首,把同期的几个热门产品和新 3A 大作都顶了下去,让不少人倍感意外。

实际上《模拟农场19》仅仅用了 10 天就售出了超过 100 万份,势头不能说不迅猛。而这款游戏在网络上的热度和销量并不匹配,在社交媒体和玩家论坛中,几乎看不见关于这款游戏的讨论,连游戏媒体上关于这个系列的报道也很少。

很少有人知道,Giants Softwar 从一个 4 个人的小工作室发展到 800 人、有三家分支工作室的大型游戏公司,靠的就是在农场模拟器这个题材上的十年深耕。在《模拟农场19》里,他们更是与世界上大部分现代农业机械巨头达成了合作,以提供更真实的农用车辆和工具。

在Steam 上架的五款模拟农场

这可能是因为模拟农场系列游戏的玩家群体,和我们熟知的主流玩家群体完全不同。

模拟农场是那种特别纯粹的模拟器游戏。游戏没有什么故事剧情,也没什么复杂的目标和机制,玩家需要做的就是像一个真正的现代农场主一样,操持农用机械(种类多得很),照理牲畜,管理好自己的农场。陪伴着玩家的,只有牛羊、黄金的麦浪、向日葵田和洒在这一切身上的温暖斜阳。

据 Giants Software 的数据,他们的玩家很大一部分是「平常不买、不玩游戏的用户」,这些用户选择模拟农场完全是因为这款游戏轻松、没有竞争,而且他们往往一买就是很多套,比如家长买给孩子当礼物。

模拟农场系列游戏的玩家有四分之一都从事着农业相关的工作,有 10% 的玩家根本就是全职农民。

这些玩家在网络上不怎么发声。他们不会发帖炫耀自己的成就和进度,最多是在孩子来时向孩子展示自己的游戏成绩,希望和孩子们有一些共同话题;有的购买了游戏的农场主和老年人甚至根本没有接入互联网,只是希望有个空闲时间娱乐的方式。

即使是想尝鲜的年轻玩家,也会发现,模拟农场是一款孤独的游戏。没有明确的目标,交流攻略技巧的需求也就不大;没有剧情和其他 NPC,也就没有要分享的趣事;每天发生在游戏里的事情似乎都一样,不过是牛生了几个崽,羊产了几斤奶,今天又收了多少麦子。

《模拟农场19》里云层的截图

「鸡犬相闻」

大型机械正在收割作物

模拟农场的很多玩家藏在我们看不到、听不见的地方,就像农民们一样。对于我们这些有条件、有兴趣玩游戏的玩家群体而言,农民大部分时间都在我们的视野之外。我们每天都吃着米饭,却很难想起世界上还存在着这么一个庞大而沉默的群体。

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