十几年前,人机交互还没那么讲究,为了不让软件看起来那么冷冰冰的,很多程序员都在其中添加了类似「宠物」或者拟人助手的形象。

这些尝试有的非常成功,伴随软件和用户的成长深入人心,比如 QQ 宠物,也有不少看来像是画蛇添足。随着时间的推移,类似的功能早已日渐式微,我们最熟悉的 QQ 宠物也于 2018 年 9 月停止了运营。

被时代淘汰的电子宠物当然不止 QQ 宠物一个,对于很多 80 后来说,上学时上电脑课的时候,肯定都见过这个「萌萌的」曲别针。虽然它并不是严格意义上的电子宠物,但是却以「宠物」的形象陪我们度过了刚刚接触电脑的那段时间。


这个大眼睛曲别针是 Office 助手的拟人形象,在 Office 97-2003 版本时会自动开启,而且默认形象就是这个曲别针。这个功能的本意是用来自动提示,或是手动搜索帮助,但是大多数时候,你可能跟其他小孩子一样,只有在老师讲课不能玩游戏的时候才会想起它,伴随着一阵疯狂的鼠标点击,大眼睛曲别针就会做出各种贱贱的变形或表情。


这个曲别针功能并非是在最近才消失的,早在 Office2007 版本的时候,刚刚年满 10 周岁的它就被联机帮助功能取代了,人们也越来越少会在日常时提起它。我们之所以今天会重新讲一讲它,则完全是曲别针的「爸爸」——微软的功劳:

3 月 11 日,微软中国发布了一条有关曲别针助手的微博,图片中的白胡子白眉毛曲别针老头儿,戴着老花镜坐在沙发上呼喊着:「认识我的小朋友快坐过来。」


在这条微博下面,很快就聚集来了不少网友忆苦思甜,讲起自己小时候和曲别针的故事:(图片来自微博)


比怀旧本身更催泪的是,还能记着这个曲别针的人,可能早已不是「小朋友」了:


除了大家最常见的,默认的曲别针形象之外,Office 助手的其他形象也一同被有故事的网友们记起:


在这几个熟悉的形象之外,Office XP 多语言包中还提供了两种额外的形象,Office 小姐(苗苗老师)和孙悟空。如何熟练更换这些助手的形象,甚至一度成为计算机课考试的一道必考题。


曲别针千变万化的形象和滑稽的表情,还也激发起了 Office 用户们的创作热情,国外甚至有网友专门为它制作了不少同人作品。都怪当年太年轻,这么有意思的东西,我怎么现在才发现呢?


提到这个曲别针,相信还有一些网友会联想到它的「冤家」,爱打呼噜的瑞星杀毒小狮子「卡卡」:


瑞星小狮子起初的设计目的跟 Office 助手差不多,就连删不掉,占内存,特别吵的缺点都如出一辙。随着瑞星杀毒的消失,这只小狮子很快也退出了舞台。不过还是有人出于怀旧的目的,自己制作了没有杀毒功能,只剩下卖萌的独立版本供大家缅怀。

对于这些非常有互联网记忆的产物,自然也会有网友会怀念他们:


实际上,早在 Office 助手还存在的时候,这个功能并不像现在这么受欢迎。作为人工智能 AI 在办公领域最早的尝试之一,这个助手甚至可以说完全没有达到最初设计的目的,自动提示的内容经常南辕北辙,而且使用体验也不佳,在早期电脑配置普遍不高的情况下,Office 助手不仅会遮挡本来就有限的可视范围,对电脑内存来说也是一种负担。

在更早期的版本中,Office 助手甚至不能彻底关闭,直至后期版本时才不断得到改进。包括《时代》杂志在内的许多媒体,甚至将其视为「计算机史上最失败的设计之一」。

很多人当时都对这些类似的提示搞的不厌其烦

但就像我们总说的「时间是治愈一切的良药」一样,时间也可能是这些失败「创意」的救世主。随着时间的过去,当 Office 助手消失之后,以前那些与它共处的回忆,还有吐槽它的话,反而演变成俚语,段子,甚至成为互联网文化的一部分。

在网站 Knowyourmeme 上,大眼夹(英文名 Clippy)有属于自己的词条,详细解释了它的来源和实际用法

虽然它的创作者可能不会希望以这样的原因让自己的作品走红,一个平庸的产品也未必会比一个浑身「槽点」的形象更能被大家记住,但从结果来说,这个 Office 助手也算得上是另一种成功了。

在如今的互联网语境下,如果把握得当,像这样黑到深处变成爱的故事似乎更受欢迎。

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