编者按:随着线上游戏的兴起,本地多人联机仿佛已经从现代游戏中消失,但主宰世界的任天堂却通过一系列大卖的独占游戏悄悄向玩家传递了一个信息,本地多人合作又回来了。

在 2019  年的今天,我们似乎没什么理由再多买一个手柄了,我们甚至完全没必要再往主机上连接任何手柄。第二个手柄的主要用处无非是,当你用一个手柄玩游戏时还有一个充电备用。

当然,你现在仍然可以坐在沙发上玩合作模式,但你很有可能自己孤身一人,而你的队友则在麦克风的另一边陪伴着你。这就是  20  年前开始的一大文化巨变。那时候,Xbox Live 刚刚上线,微软借助《光环》和《彩虹六号》等游戏来让主机玩家们相信,多人模式的乐趣不仅在于可以联网游戏,而且常常能带来更好的游戏体验:你再也不用等到好友放学后有空才能来家里一起玩游戏,也不用担心玩了 40 分钟后他妈妈突然叫他回家吃饭。现在,你可以跟不同时区的好友们一起玩耍,一起与全世界的玩家激战。

没错,这个概念确实让玩家们非常激动,但主机开发者们写代码的精力可不是说有就有的。各大游戏工作室很久以前就明白了,他们要把资源用在在线联机上,而不是本地合作上。所以很多时候,独立开发者们就会来填补大公司留下的空缺,设计《胡闹厨房》等类似的本地合作为主的游戏。


但最近几年,任天堂凭借马力欧的帽子,成功让本地联机回归主流。如果你是自己一个人走完了这个伟大水管工的 Switch 之旅,你可能不会意识到, 原来你完全可以通过两个手柄进行分工,完成游戏两大主角各自的「工作」:一个玩家用手柄控制马力欧到处跳来跳去,另一个玩家则控制马力欧的帽子,能够帮助马力欧清除路上的板栗仔,有时还可以当做垫脚石,协助马力欧跳往更高的地方。单人模式下的《超级马力欧:奥德赛》是一款强调动作的平台跳跃游戏,但是双人操控的设定,让游戏摆脱了这一身份。

在《超级马力欧:奥德赛》中,玩家在控制和时间判断上需要配合得非常默契,否则就像一个人抓着方向盘,另一个人踩着油门拉着嗓子指路那样,非常搞笑。回想一下,其实你可以从任天堂情报开发本部在《超级马力欧:奥德赛》前出品的《蘑菇队长:宝藏追踪者》中瞥见这个想法的雏形。在《蘑菇队长》中,第二个玩家可以把  Joy-Con  手柄当做光标,用来解密和清除障碍,或者用来瞄准警觉的板栗仔,把他们固定在原地,这样另一个玩家就可以轻松躲过它们。

事实上,就在上个月,任天堂又为《蘑菇队长:宝藏追踪者》加入了一个重大更新。推出了合作模式,允许每个玩家控制自己的奇诺比奥,同时还增加了一系列新关卡,需要你在时间限制内收集满五个月亮。很大程度上玩家需要与队友紧密合作,在地图中分头收集。


本地合作的模式也迅速在 NS 上的游戏中传遍开来,《精灵宝可梦》系列在 Switch 上推出的首款游戏《精灵宝可梦 出发吧!》最终也引入了双人模式。

这次局域网合作游戏新浪潮的巧妙之处在于,进行游戏的玩家所见的是同一个画面。在《精灵宝可梦 出发吧!》中,第二个玩家尾随第一个玩家,如果有一方消失在屏幕之外,轻松挥一下手柄就能回来。在《蘑菇队长:宝藏追踪者》中,玩家们共享镜头,每个玩家都可以通过长按按键来改变视角,虽然这个设计有时会令人沮丧,但这种方法在这个游戏小型的立体关卡中还算行得通。而在《超级马力欧:奥德赛》中,两个玩家用同一视角进行游戏,这就是马力欧帽子的优势所在。

这样的合作模式设计就绕开了分屏游戏的需要,而且比玩家想的玩起来体验更棒。现在的玩家比以往更看重帧数表现,而如果在两个屏幕上重复显示同样的画面,那游戏很有可能会面临掉帧的命运。当我和《Grip》(一款极为刺激的硬核战斗系竞速游戏,目前尚处 EA 阶段)的发行商 Wired Productions 谈到为玩家加入分屏联机的决定时,我明显地感受到他们为此做出了取舍。

「我们其实已经进行细致研究,并进行了优化,」产品经理阿尔·哈伯德(Al Hibbard)说道。「显然,如果你想要高分辨率、高帧率的游戏体验,那肯定是单人游戏最适合了。」

倡导家庭娱乐的老任

倡导家庭娱乐的老任

而任天堂对本地多人游戏的解决方案避免了分屏的问题,只有《马力欧赛车 8:豪华版》是个例外。当然,这么做不仅是能让游戏性能获益。我们要记住,任天堂是一家主张家庭友好的公司,近几年也一直在鼓励年轻玩家努力攻破越来越高难度的游戏。想一想现代马力欧游戏中那些闪闪发光、刀枪不入的蘑菇,一次次出现在你失败了无数遍的关卡。反正以前我是没见过这样的蘑菇的。

 任天堂的同屏多人联机方案同样也能解决上述问题。当你看到自己的家人或朋友们正在苦苦挣扎时,你可以随时加入他们,帮他们一把,却不会夺走他们手上的手柄与胜利的欣喜。这便是任天堂风格的本地多人合作。

翻译:小权 编辑:Tiger

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