「钢普拉」背后的现代工匠

机动战士高达系列拼装模型、圣斗士圣衣神话、ROBOT魂等一系列玩具产品尽管都脱胎于知名的动漫品牌,但以独步世界的尖端技术和一丝不苟的工作精神将虚拟形象变成真实存在,并且把这些商品打造成一种文化现象行销全世界的,却是万代南梦宫集团旗下 Hobby 部门的匠人们。


经过 2018 年 2月的改组之后,万代南梦宫集团宣布成立全资子公司 BANDAI SPIRITS,继承和统筹面向高端用户的玩具、塑料模型以及便利店抽奖赠礼等产品线的企划、开发、制造和销售工作,以蓝色底的「BANDAI」字样 LOGO 为标志,与之前传统的红色底 LOGO 区分开来。之所以要进行这样的调整,主要是为了更好地将低年龄用户和和成人用户群体区分开来,方便制订更有针对性的产品和行销策略,起到进一步扩大两个受众群规模与商业潜力的目的。

近年来随着大陆地区营商环境的不断改善,万代南梦宫旗下的动画、游戏、实体玩具等产品在国内的影响力与日俱增,从之前单纯依靠部分死忠爱好者自发传播的传统形式,逐渐转变成官方渠道、正规产品结合公开传播活动的新气象,如何抓住这一商机扩大战果,特别是针对消费力日渐增长的成人用户如何提升影响力,显然是他们十分关注的一个问题。

左起:原升、高桥庆修、安永亮彦、重河奥林

篝火营地近日有幸采访到 BANDAI SPIRITS 模型部的副部长高桥庆修、模型部副部长原升、模型部高达科科长安永亮彦、模型部海外市场开发队重河奥林一行,请他们就中国市场的发展现状、与中国本土厂商的合作、未来发展规划等问题表达了自己的意见和看法。

中国已经成为万代模型最大的海外市场

单从规模来看,中国市场的销售额目前仅次于日本本土,排名全球第二,但高桥庆修在采访一开始就明确指出:「对我们模型事业部来说,中国地区是最重要的市场,也是我们战略重心所在。」

之所以这样说,是因为中国地区不仅规模庞大,而且每年都在以相当惊人的增长率保持高速扩张,虽然出于保密原因无法透露具体的数字,但高桥庆修透露其成长速度要大大高于全世界其他地区。

BANDAI SPIRITS 模型部的副部长高桥庆修

具体到万代模型事业部在中国展开的工作,主要由以下几方面构成。

1、 以高达系列模型的销售为主体,但最近也开始涉及其他的品牌和角色,例如圣斗士圣衣神话等等,销售额有比较明显的增长。其中比较特别的是全新的 SD 高达系列产品线《三国创杰传》,将高达的世界观与传统的三国人物相结合,放到一个原创的故事背景之下,从 2019 年 3 月开始逐步推出相关商品。这是今年的中国战略举措里比较重要的一环。

2、 作为实体玩具的生产商,BANDAI SPIRITS 相对比较重视实体店铺的销售渠道,包括百货商店、反斗玩具城、学校附近的连锁小卖部等等,都是重点的铺货对象。除此之外,网络渠道当然也是不可或缺的,目前已经在天猫、京东开始了万代旗舰店,针对旗下产品进行预约及现货销售,而且都是直营店铺。

国内首家 Gundam Base 坐落于上海陆家嘴

3、 去年在上海正大广场开设的「THE GUNDAM BASE SHANGHAI」,销售状况非常好,所以计划今后也在中国的其他城市开设类似的实体店,不过暂时无法告知具体的城市或者位置等信息,这些还在商讨中。

4、 而为了强化玩具背后的机体、角色的存在感,尽管在中国大陆的电视台等公开渠道推出影视作品的难度比较高,但今后还是会持续进行这方面的努力,例如电影公映、线上动画片等等,不管作品的新旧,都尽可能多地带到内地来,在 B 站等用户群相对比较集中的地方进行播放。通过这样的形式推广和强化角色与作品形象,进而推动玩具产品的销售。

推出符合中国本地特色的产品

在去年的一次股东说明会上,BANDAI SPIRITS 社长川口胜曾提出「目前已经针对一部分来自中国本土的商品和 IP 推行『自产自销』的策略,今后还会继续扩大规模」,这首先当然是希望对产品进行中国在地化改造,以便能够推出更加契合当地用户兴趣和习惯的产品,但如果进一步想,这是否也意味着万代将会放弃几乎所有模型均在静冈工厂生产的传统,在中国大陆也开设工厂?如果真有类似的计划,那这样做的目的和意义又是什么?


对此高桥庆修分成两个部分进行了解答。首先玩具事业部在上海成立了一个新的分公司「BANDAI NAMCO Toys & Hobby (SHANGHAI) CO., LTD.」,除了高达以外,也主管其他很多品牌和角色的相关玩具销售工作,这是万代南梦宫集团层面关于中国战略的一个措施。

而在这之外,作为玩具事业部自己的中国市场战略,首先是和腾讯等企业展开合作,针对旗下产品中的知名角色进行商品化设计和销售,另外就是所谓的「自产自销」策略,比如即将推出的《三国创杰传》系列玩具就是在中国内地一家合作工厂生产的,并非 BANDAI SPIRITS 自己的工厂,从模具到量产制造等等工序全部由这家工厂完成,最后也会在中国本地进行销售。


不过因为万代一直以「日本制造」为品牌卖点,即便是中国工厂生产的商品,也会在品质方面要求和静冈工厂尽可能达到同一水准。从目前已经上市的部分《三国创杰传》系列产品的用户反馈来看,大家还是比较认可它们的质量。

而说起这样做的理由,首先很多人以为的节约成本效果其实并不明显。因为静冈工厂毕竟是模型玩具制造的专属设施,而中国的合作工厂为了达到万代的品质要求,需要投入更多的资源和成本。所以好处主要体现在运费和关税等方面的节省效果。

另外这一系列产品主要以年轻用户为对象,原本价格设定就比较低,省下运输费用之后,可以让他们在价格制定上有更大的可操作空间。


不过高桥庆修同时也表示,这样的形式不一定会用到将来跟中国本土企业的 IP 商品合作上,还是要以产品本身的定位为基准进行调整。毕竟万代玩具的用户群中还是有相当一部分不是冲着性价比去的,而是更看重高品质、环保、安心等优势,对价格反而不是那么敏感,需要具体情况具体分析。

中国高达模型改造爱好者的水准进步迅猛

除了单纯的拼装,以模型本身为基础进行一系列设计和改造,使之成为一件独一无二的改装作品,是高达模型爱好者的进阶玩法,这里面包含大量的手法、工具使用和创意功夫,一件作品从雏形到成品往往耗时数月。玩高达模型的人虽多,但能达到这个境界的只是其中极少一部分。

但由于这些极具观赏性的改造作品背后其实隐含了巨大的商品、品牌传播价值,因此不管官方也好、民间也好,时不时就会举办一些高达改造大赛,万代官方甚至推出了高达改造界的世界杯「高达模型王世界杯(GUNPLA BUILDERS WORLD CUP)」,中国大陆也是赛区之一。

模型部高达部科长安永亮彦有着丰富的一线工作经验

此次一同来访的高达部科长安永亮彦先生由于有着多年模型制造一线工作经验,因此在最进四、五年间一直担任高达世界大会的评委一职,我们向他询问了对中国高达改造模型玩家的整体水平有何看法。

「特别是最近这几年,可以明显感觉到亚洲地区,当然也包括中国爱好者在内提交的作品水准进步很快,经常给我们一种耳目一新的感觉。因为是世界性的赛事,所以能够收到来自全世界很多国家的作品,但老实讲还是亚洲地区的整体水准要更突出一些。

「就在 5、6 年以前,日本爱好者的作品水准还要明显高出其他地区一大截,但这两年亚洲其他国家的作品质量的的确确是赶了上来,连续拿了几届高达大会的冠军。不过去年 12 月举行的2018年年度总决选的时候,冠军总算又回到了日本人手里。老实讲我们自己看到这种情况也是很惊讶的。」

充满想象力的改造作品

高桥庆修接着补充道,与日本的作品相比,中国选手的模型往往更具创造性和原创性,包含很多此前从没见过的新想法,给人一种眼前一亮的感觉,对于高达模型的开发工作也有一定的启迪。而日本本土作品的优势则体现在细节方面更加精益求精,像是一种高级的工艺品,在这方面有着很高的造诣,而且一般来讲也更忠实于原著的设定。

不过最近来自中国的作品也有很多开始重视细节上的一些问题,同时也保留了一贯的创意优势,整体平衡性把握得很好,给人一种思维更加开阔和自由的感觉。

而之所以如此重视中国的模型玩家,从市场策略来讲也是希望通过在国内举办比赛等形式让更多人有机会了解万代、了解高达模型,从而起到扩大市场规模的效果,将来也会一直推动这方面的活动在中国各地开展。

谁来决定一台机体究竟是 HG 还是 MG?

这里需要稍微解释一下,万代的高达模型按照比例、零件复杂程度从低到高分为 SD、HG、MG、RG、PG 几个主要等级,此外还有 MB 等成品系列等等,一般来讲可动性和观赏性肯定是越高越好,谁都希望自己喜欢的机体能够进入更高级的产品线。


而这个问题相信对很多钢普拉爱好者来说堪称究极难题,有些作品或机体明明人气很高,但就是不出MG,有一些无论在作品中的重要程度还是机体本身的设定显然足够出MG,但最终上市的却只有 HG 版本。笔者自己作为一位资深的休闲钢普拉玩家,当然也因为这个问题犯过愁,这次好不容易逮着机会,当然要问一问原委。

根据安永先生的说法,首先 HG 系列因为售价相对比较便宜,所以一般会选择成系列的产品推出,让玩家产生买了还想买的冲动。以《新机动战记高达W》这个系列的 HG 产品为例,万代在去年 6 月推出了里欧(リーオー),今年就计划继续出沙漠高达(ガンダムサンドロック)和马格纳克(マグアナック)等等,以作品为线索不断推出新品扩大某一系列的数量规模,这是 HG 产品线的一大特点。


而 MG 的思路则跟 HG 相反,单体商品的售价明显更高,细节也更加丰富,所以会倾向于选择那些造型表现力更强,在玩家心目中人气更高的机体进行制作。比如之前发售的高达F91 Ver 2.0(ガンダムF91 Ver.2.0)和杰钢(ジェガン)等等。很早以前当然主要还是参考日本用户的兴趣和需求来安排 MG 的产品线,但像今年三月刚刚上市的力天使高达(ガンダムデュナメス)以及来自《高达创形者》的高达 AGE-2 马格南(ガンダムAGEIIマグナム)等等其实都是在整个亚洲范围内具有极高人气的机体,也就是说现在会综合考虑日本国内以及其他地区用户的需求,争取达到一种比较平衡的状态,尽可能让更多的用户满意。

新时代的野心《30 MINUTES MISSIONS》

《30 MINUTES MISSIONS》是 BANDAI SPIRITS 独自开发的全新产品线,跟以往任何系列都有根本性的区别,主要体现在两个方面。首先这是完全原创的机器人形象,不依赖任何外部的动画、漫画、小说设定,也不会制作配套的动画作品,纯粹以机器人玩具本身来的趣味来吸引用户。


之所以这样设计,高桥庆修解释主要是为了让玩家产生一种角色代入感,让手中的这件玩具成为玩家专属的机体,可以完全按照自己的想法用各种配件强化机体,同时也可以据此构思一个只属于自己的机甲故事。

当然,背景故事和机体由来等资料并不是完全没有,但跟之前的产品线相比有着本质的区别,会以尽可能简单的描述传达给用户,可以说只是一个大体印象而已。这样做的目在于激发玩家的自主性,让他们有更大的空间去想象属于自己的故事,结合《30 MINUTES MISSIONS》的量产机特性去打造只属于自己的部队。

其次是利用 BANDAI SPIRITS 自身在塑料模型制作方面独步世界的技术优势,整合了一套无需上色、模块化、易拼装、易换装的组装体系,极大地简化了以往复杂的拼装流程,让用户甚至可以在 30 分钟内完整拼出一台机体,这当然也是该系列名称的由来。


结合淡化故事背景的做法,开发者们希望通过这种形式让拼装和把玩模型玩具本身的乐趣得以回归,而不是像以前那样,很多用户其实是出于对动漫画作品、对角色的喜爱才会去购买钢普拉。

也正是因为这样的设想,所以这次 BANDAI SPIRITS 才动用了很多先进的开模技术,尽可能减少拼装的时间,让玩家有更多的闲暇去思考一件玩具拼好之后的玩法和拓展可能,包括外观的改造、故事的想象等等,这是《30 MINUTES MISSIONS》系列的一个核心战略思想。

求新、求变的决心与实力


作为日本规模最大的综合娱乐企业,万代南梦宫集团在玩具制造和销售、动漫画IP、游戏等方面的固有优势十分明显,市场份额稳中有升,近年来在中国市场的拓展也比较顺利。

但即便如此,无论是成立子公司 BANDAI SPIRITS,还是《30 MINUTES MISSIONS》这一颠覆以往几十年固有做法的全新系列,都充分说明他们面对市场始终没有贪图安逸,反而不停在总结自己优势的同时,勇敢地向新领域发起挑战。立足于静冈工厂的尖端技术与几十年如一日的工匠精神,相信未来还会带给我们更多的惊喜与感动。

特别鸣谢 腾讯互动娱乐创意设计部 -- TGideas促成本次专访!

提示

下载篝火营地 App

取消 下载